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26 avril 2012 4 26 /04 /avril /2012 13:55

Départ à 7h ce mercredi 25 avril 2012 de la place du marché de Châteaumeillant et 3h plus tard nous arrivons à Briare entre bateaux de plaisance et petit train.

Commençons par un petit tour de la ville en petit train.

2012-Briare 1795

Le temps n’est pas très clément mais le petit train est couvert. De toute façon, Briare est une ville de l’eau entre la Loire, le canal latéral à la Loire, le canal Loire-Seine et le pont canal.

Le premier attrait de Briare est bien entendu son pont canal réalisé par la société Eiffel de 1890 à 1896. Avec ses 662m de long il restera le plus long pont canal d’Europe jusqu’en 2003, une telle réalisation a été rendu possible par l’utilisation d’une bâche métallique, et l'utilisation du métal dans la construction, c'est la spécialité de la Cie Eiffel. Ce canal permet de relier le canal latéral sur la rive gauche de la Loire au canal Loire – Seine qui permettait d’approvisionner Paris.

2012-Briare 1797

Le petit train nous permet une promenade agréable sur les berges, entre canaux et Loire, nous passons devant des barques de pêcheurs et, tout au long du parcours, de nombreux oiseaux aquatiques : canards, hérons, poules d’eau, au calme dans cet environnement bucolique.

2012-Briare 1798 2012-Briare 1801

2012-Briare 1806

Nous arrivons devant un ancien moulin situé tout proche d’une écluse : d’un coté, le dénivelé de l’eau est compensé par l’écluse, de l’autre, il était utilisé pour faire fonctionner le moulin. Puis retour en ville, au port de plaisance où de nombreuses péniches de tourisme sont proposées à la location pour une promenade.

2012-Briare 1808

 

Après ce petit tour de ville en train, nous embarquons dans une péniche

2012-Briare 1816

pour une croisière de 3 heures

SS850331 SS850327

durant laquelle nous est servi le repas.

2012-Briare 1817

  

Au cours de cette croisière, après avoir passé le pont canal en marche avant et en marche arrière, trois écluses sont franchies, dans chaque sens, dont une de plus de 4m de haut, puis nous retrouvons la terre ferme de notre embarcadère.

 

SS850327

SS850331

 

 

Mais l’autre attraction de Briare, ce sont ses émaux. L’usine s’est installée ici en 1851 à l’emplacement d’une ancienne faïencerie rudement concurrencée par celle de Giens et elle s’est développée dans la fabrication de boutons grâce à l’exploitation d’un brevet de son fondateur : Jean Félix Bapterosse.

2012-Briare 1821

Après les boutons, les perles, essentiellement à destination de l’Afrique ; mais ces deux produits ont été concurrencés par des objets similaires en matière plastique. Aujourd’hui l’usine produit des mosaïques essentiellement pour les carrelages de haut de gamme.Intéressant non ? Nous y entrons :

SS850354

 

Ces mosaïques sont également utilisées dans le domaine artistique, le musée présente certaines œuvres réalisées avec les émaux de Briare par des artistes célèbres tels Grasset au 19ème siècle ou Vasarely au 20ème siècle, mais nous ne pouvons pas les montrer : les photos sont interdites à l'intérieur du musée.

2012-Briare 1822  2012-Briare 1823

Il nous faudrait également visiter l’église, construite également par Mr Bapterosse et qui est abondamment décorée avec des émaux de Briare (nous en avons eu un petit aperçu de l’extérieur) mais il est l’heure de prendre le chemin du retour.

 

Merci d'avoir lu ce petit compte-rendu, mais vous aurez beaucoup plus de photos grâce à Mr Camille Vampa en vous rendant sur le site du Club de l'Amitié : http://ainescastelmeillant.pagesperso-orange.fr/index.html

Merci à Claude pour l'organisation de ce voyage.

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